Allen John siegt bei der Open Michlifen

... und ist die neue Nummer 1

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Mit einem deutschen Dreifach-Sieg bei der abschließenden Open Michlifen ist die Marokko-Serie der Pro Golf Tour 2019 zu Ende gegangen. Auf dem Par-72-Platz des Le Michlifen Golf & Country Club im Bergland von Ifrane feierte Allen John seinen ersten Saisonerfolg. Nach 54 Löchern lag der gebürtige Ludwigshafener mit 11 unter Par drei Schläge vor Moritz Lampert, Rang 3 sicherte sich Hurly Long. In exakt dieser Reihenfolge belegt das Trio nun auch die Plätze 1, 2 und 3 der Pro Golf Tour Order of Merit.

Sieg beim letzten Auftritt von Allen John in Marokko

Es freut mich ungemein, gerade auf diesem Golfplatz gewonnen zu haben“, so Allen John zu seinem Turniererfolg, den er mit Runden von 68, 67 und 70 Schlägen perfekt gemacht hatte. „Es ist ein traumhaft schöner Platz, eine wirklich ganz herausragende Golfanlage, abwechslungsreich und anspruchsvoll. Es ist ein Parcours, der mir immer in Erinnerung bleiben wird!

Und das aus gutem Grund: Allen John zeigte im Michlifen Resort & Golf die ganze Woche über sein großes Können, lochte auf den ausladenden, ondulierten Grüns immer wieder auch Putts aus der Distanz ein und spielte erstklassige Eisen in Serie. Nach 36 Löchern teilte er Rang 1 mit Hurly Long, beide lagen 9 unter Par; drei Schläge dahinter teilte Moritz Lampert Platz 3 mit dem Schweizer Luca Galliano und dem Schotten Kevin Duncan. Als letzte Gruppe ging das deutsche Trio am Finaltag an den Abschlag und machte den Titel schließlich unter sich aus. Ohne große Schwächen in seinem Spiel arbeitete sich John durch den malerischen Parcours, und als er an Bahn 16 schließlich aus dem Bunker heraus direkt zum Birdie einlochte, da wusste er, das dies heute sein Tag war: „Ich hatte die ganze Woche über schon ein gutes Gefühl, aber da war ich mir dann sicher, dass ich gewinne!“

Der Sieg und die damit verbundenen 6666,67 Euro Preisgeld respektive Ranglistenpunkte katapultierten John von Position 9 auf Rang 1 der Pro Golf Tour Order of Merit – zehn von in diesem Jahr 21 Turnieren sind gespielt. Und wie bei der Open Michlifen belegen Moritz Lampert und Hurly Long nun auch im Gesamtranking der Saison 2019 die Plätze 2 und 3. Ganz besonderen Grund zur Freude hatte am Ende der acht Marokko-Turniere Hurly Long: Zwar gewann Allen John mit dem Triumph in Ifrane auch das Race to Rabat, die Gesamtwertung der Marokko-Events 2019, doch wegen einer Terminkollision kann er die damit verbundene Wildcard für die Trophée Hassan II nicht annehmen. Damit kommt Hurly Long als Nummer 2 der Sonderwertung in den Genuss der Einladung für das Turnier der European Tour, das Ende April in Rabat stattfindet, auf dem Red Course von Golf Dar Es Salam. Dort geht es dann um 2,5 Millionen Euro.

Die Open Michlifen bildete den herausragenden Schlusspunkt der Marokko-Serie 2019 der Pro Golf Tour. Zum ersten Mal gastierten die Professionals auf dem spektakulären Platz in den Bergen, und wie hoch die Anlage liegt, wurde gleich von Beginn an eindrucksvoll klar: Zwei Tage vor Turnierstart hatte der Winter noch einmal ein weißes Kleid über die Anlage des Le Michlifen Golf & Country Club gebreitet, die das Herzstück des Michlifen Resort & Golf darstellt; kein Geringerer als Jack Nicklaus zeichnet für das Design des Par-72-Championship-Parcours verantwortlich.

Platz präsentierte sich sehr gut

Pünktlich zu ProAm und Proberunde der Professionals aber präsentierte sich der spektakuläre Golfplatz wieder in sattem Dunkelgrün und garantierte beste Turnierbedingungen. „Es ist wirklich wunderschön, dass diese Serie auf diesem Platz ihren Schluss- und Höhepunkt findet“, waren sich viele Spieler einig. Und posteten begeistert Fotos und Videos auf ihren Social-Media-Kanälen. Bei den acht von der Pro Golf Tour und der Association du Trophée Hassan II de Golf (ATH) gemeinsam veranstalteten Turnieren in Marokko wurden in diesem Jahr insgesamt 250.000 Euro Preisgeld ausgeschüttet. Mit der mit 40.000 Euro dotierten Open Michlifen feierten die beiden Golf-Organisationen die inzwischen zehnjährige erfolgreiche Kooperation und die bisher über 60 gemeinsamen Turniere.

Zehn Turniere der Pro Golf Tour 2019 sind damit gespielt, weitere elf stehen nun in den kommenden Wochen und Monaten in Europa auf dem Turnierplan. Den Auftakt der zweiten Saisonhälfte macht die Haugschlag NÖ Open in Niederösterreich, bei der vom 24. bis 26. April insgesamt 156 Spieler am Start sein werden (progolftour.de).

Und wer wieder nach Augusta blicken möchte, der kann hier z.B. die Front Nine von gestern mit Martin Kaymer laufen.

Dein Lefty Stephan

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